Збережене визначення лісу

У боротьбі за скорочення втрати та деградації лісів експерти пишуть у Розділі 8 Центральноафриканської лісової обсерваторії (OFAC) у звіті «Ліси басейну Конго – Стан лісів 2021» кажуть, що соціальним та економічним наслідкам для країн-виробників сировини в Центральній Африці потрібно приділяти більше уваги.

Неоднозначність у визначенні слова «ліс», а отже, і «вирубка лісу», сприяє виникненню проблеми. Продовольча та сільськогосподарська організація ООН ( ФАО ), Європейський Союз і Рамкова конвенція ООН про зміну клімату ( РКЗК ООН ), серед інших організацій і країн, випустили власні визначення, які залежать від різних змінних.

За словами співавторів звіту Луїса Дефо, старшого менеджера проекту в Proforest , існує потреба зробити точне посилання на збережене визначення лісу та метод, який використовується для оцінки його площі, під час кількісної оцінки збезлісення.

«Вирубка лісів, оцінена ФАО на рівні кожної країни, не відповідатиме ані оцінці супутникових даних, проведених Університетом Меріленда , ані особливо оцінці приблизно 75% країн, національне визначення яких відрізняється від визначення країни. ФАО”, – сказав Дефо.

У Центральній Африці чотири країни – Камерун, Екваторіальна Гвінея, Конго та Демократична Республіка Конго – встановили національне визначення лісу, тоді як інші сім країн субрегіону знаходяться в процесі цього.

Причини вирубки лісів

Безпосередніми причинами вирубки лісів у Центральній Африці є виробництво та експлуатація товарів, які передбачають зміну землекористування. Національні економіки в субрегіоні не надто диверсифіковані та значною мірою залежать від експорту сільськогосподарських товарів і продуктів гірничодобувної промисловості, причому виробництво пальмової олії, какао, кави, каучуку, бавовни та деревини є основними секторами, які сильно вирубують ліси.

Лісоматеріали продаються як усередині країни, так і за кордоном

Значна кількість тропічної листяної деревини зараз видобувається з природних лісів і лісозаготівельних концесій у Центральній Африці. З 1990-х років також відродився інтерес до національних та міжнародних інвестицій у лісові плантації для виробництва деревини та як поглиначі вуглецю, практика, яка вперше виникла в колоніальну еру. Дослідники посилалися на лісові плантації Айус-Батурі (Камерун); Браззавіль і Пуент-Нуар (Конго); плато Гома і Батеке (ДР Конго); і Мвум (Габон) як приклади лісових насаджень, розташованих переважно на деградованих і вже знелісених землях.

Вирубка лісів для монокультурних плантацій олійної пальми була визначена як значний фактор, що сприяє вирубці лісів у Центральній Африці. Ці плантації охоплюють близько 500 000 гектарів регіону – головним чином у ДР Конго, Камеруні та Габоні – але регіонального виробництва ще недостатньо для задоволення попиту.

Какао, яке вирощують у Центральній Африці з кінця 19 століття , переважно як товарну культуру, вирощують у Камеруні, ДР Конго, Конго та Габоні на величезних плантаціях, створених на колишніх лісах. Камерун позиціонує себе як головного виробника какао в Центральній Африці, але експорт в субрегіоні протягом останніх років змінювався.

У Центральній Африці також вирощують каву та бавовну, переважно на експорт. Виробництво каучуку сприяє вирубці лісів у субрегіоні, особливо в Центральній кюветі басейну Конго, де розширення плантацій відбувається з 1970-х років. У Камеруні у виробництві домінують приватні підприємства, які належать глобальній франшизі Halcyon Agri , територія якої охоплює понад 99 000 гектарів.

Зіштовхнувшись з проблемою вирубки лісів, зацікавлені сторони у виробництві та експорті цих товарів вжили різноманітних заходів для пом’якшення впливу своєї діяльності, які варіюються від підтримки ініціатив проти вирубки лісів до сприяння сертифікації, сенсибілізації, розвитку потенціалу та регулятивних дій .

Боротьба зі знищенням і розвиток лісів

Держави басейну Конго приєдналися до кількох двосторонніх та/або багатосторонніх ініціатив, спрямованих на припинення незаконної вирубки лісів, пов’язаної з виробництвом сільськогосподарської та лісової продукції. Що стосується деревини, то вони включають угоди ЄС про добровільне партнерство FLEGT , Центральноафриканську лісову ініціативу та Альянс тропічних лісів. Існує також кілька ініціатив із захисту лісів, які проводяться національними та міжнародними екологічними неурядовими організаціями. Політика в країнах-імпортерах, таких як США, Китай і ЄС, також допомагає стримувати вирубку лісів.

Однак, враховуючи, що стратегії боротьби з імпортованим вирубуванням лісів в основному розроблені країнами-імпортерами, дослідники вважають, що якщо не вжити заходів, це матиме негативний вплив на траєкторії розвитку, розроблені та реалізовані країнами Центральної Африки. З цією метою співавтор і координатор лісової програми Центральної Африки у Всесвітньому фонді природи ( WWF ) Белмонд Чумба сказав, що сприяння підходам до переговорів у таких блоках, як Економічне співтовариство центральноафриканських держав ( ECCAS ), допоможе пом’якшити негативний економічний вплив. пов’язаний із прийняттям та впровадженням політики боротьби з імпортним вирубуванням лісів, зокрема в Європі.

«Підходи, прийняті країнами Центральної Африки, можуть початися з пошуку гармонізації, наприклад, технічних визначень «лісу» та засобів моніторингу вирубки», — сказав Чумба. «Уніфікація визначень, заснованих на добре відомих екологічних характеристиках цих лісів, має бути пріоритетом у всьому регіоні, де кількість населення зростає разом із потребою в сільськогосподарських землях».